Universiteit Leiden Universiteit Leiden

Nederlands English

Leiden door de ogen van… studenten van de Summer School in Language and Linguistics

Jaarlijks komen wetenschappers uit de hele wereld naar de Leiden Summer School in Language and Linguistics. Dit jaar voor de zevende keer. Vier van de 120 deelnemers vertellen wat ze van Leiden vinden.

Wereldberoemde kleine stad

Mariarosaria Zinzi is kortgeleden gepromoveerd op Griekse linguïstiek aan de Universiteit van Florence. ‘Het is indrukwekkend dat een relatief kleine stad een wereldwijd bekende universiteit heeft die zoiets unieks organiseert. Met een werkelijk excellente reputatie over de hele wereld.’ Mariarosaria is op zoek naar een aanstelling als post-doc. ‘Leiden zou leuk zijn.’

Van links naar rechts: Tracy, Mariarosaria, Adam en Melinda
Van links naar rechts: Tracy, Mariarosaria, Adam en Melinda

 

Leren van deskundigen

Voor Tracy Jamison Wood (VS) is de Leiden Summer School een geweldige kans om te leren, en in haar geval opnieuw te leren van deskundigen. Eerder volgde ze al een vergelijkbare summer school aan de University of California in Los Angeles. Met name het onderwijs van Lucien van Beek en Tijmen Pronk, onderzoekers aan het Leiden University Centre for Linguistics, maakte indruk op haar. ‘Ik kan alleen maar positief zijn over hen.’

Specialisten

Volgens Adam Hllested (Denemarken) leer je in Leiden niet alleen van deskundigen, maar van specialisten. ‘In Denemarken zijn de meeste onderzoekers generalisten. Ik vind het geweldig dat je hier kunt leren van iemand die in een bepaald onderwerp of een bepaalde taal is gespecialiseerd.’ Adam rondt momenteel zijn promotie op het gebied van Europese Studies af. Hij is gefascineerd door wat een taal ons kan leren over de geschiedenis van een cultuur.

Gewoon in een bootje zitten

‘In LA moet ik overal met de auto naartoe. Ik vind het fantastisch dat in Leiden alles te belopen is’, zegt Tracy lachend. Ze is voor het eerst in Leiden en ze vindt Nederlanders vriendelijk en makkelijk in de omgang. ‘Mijn kamer kijkt uit op de gracht en ik zie de boten voorbij komen. Dat doen Leidenaren blijkbaar als de zon schijnt. Ze stappen in een bootje, niet om ergens heen te varen, maar gewoon, om in een een bootje te zitten.’

In Leiden is men zowel op het water als op de kant vriendelijk en makkelijk in de omgang
In Leiden is men zowel op het water als op de kant vriendelijk en makkelijk in de omgang

 

‘Geweldige bibliotheek’

Melinda Fodor, promovenda Indologie, werkt en woont in Parijs en doet promotieonderzoek in haar vrije tijd. ‘Leiden is een heerlijke stad. Klein, met een echte studentensfeer.’ Voor zowel Melinda als Mariarosaria was de Universiteitsbibliotheek een ‘geweldig hoogtepunt’. ‘Je kunt er werkelijk alles vinden over alle mogelijke onderwerpen. We worden hier als echte Leidse studenten behandeld. We hebben toegang tot dezelfde faciliteiten, de bibliotheek en de studiezalen inbegrepen.’

Van elkaar leren

De vier zijn het erover eens dat de Summer School een prima gelegenheid is om medelinguïsten te ontmoeten en van elkaar te leren. Voor sommigen, zoals Tracy en Adam, biedt de bijeenkomst hen de mogelijkheid om samenwerkingsafspraken te maken met collega’s uit eigen land.

(10 augustus 2012 - RC/DS)