Universiteit Leiden Universiteit Leiden

Nederlands English

Alumnus Japans Jeroen Lamers: ‘Het is superboeiend om nu in China te werken’

Jeroen Lamers is een paar dagen terug in Nederland waar hij bij de Leidse Universiteit een lezing gaf over de economische ontwikkelingen in China. Terwijl hij Japanse taal en cultuur studeerde. Maar ook dan kun je een baan op de Nederlandse ambassade in Beijing veroveren.

Waarom koos je voor Japans? Had je een hang naar het exotische?

Jeroen Lamers
Jeroen Lamers

‘Ik had destijds geen vastomlijnde ideeën over wat ik wilde gaan studeren. Totdat ik een paginagroot artikel over de studie Japans in het wetenschapskatern van de NRC  las. Toen dacht ik: Japan is de economische grootmacht in opkomst en ik vind taal en geschiedenis interessant. Wie weet is het wat. Ik koos dus niet vanuit een hang naar het exotische.’

Verliep de studie voorspoedig?

‘Ja en nee. Ik haalde mijn propedeuse binnen een jaar, maar ging toch twijfelen. Mijn broer studeerde in Groningen en had het daar enorm plezierig. Na het eerste jaar in Leiden ben ik geswitcht naar Economie in Groningen. Ik heb daar een geweldig jaar gehad, maar de studie in Leiden bleef óók trekken. In het voorjaar van 1988 heb ik besloten de draad van het Japans weer op te pakken.’

Na afronding van je studie ben je ook gaan promoveren in Leiden. Ging je daarna naar het ‘diplomatenklasje’?

Nederlandse ambassade in Beijing, China
Nederlandse ambassade in Beijing, China

‘Nee. Na mijn promotie, van 1998 tot 2001, had ik een aantal functies bij het ministerie van Economische Zaken (EZ). Daarna, tot 2006, was ik vanuit dat ministerie gedetacheerd op de Nederlandse ambassades in Seoul en Tokyo. In 2008, terug in Nederland, werd ik bij EZ Hoofd Bureau Secretaris-Generaal. Een leerzame functie omdat je overal dicht bovenop zit. In 2011 ben ik vanuit EZ gedetacheerd naar het ministerie Buitenlandse Zaken, als Hoofd Economische Afdeling in Beijing. Het is superboeiend om nu in China te werken, zeker met mijn belangstelling voor Oost-Azië en vraagstukken van economische ontwikkeling. Wat de toekomst verder brengt zien we wel, ik ben nu erg tevreden.’

Aan welke vaardigheden uit je studietijd heb je nu het meest?

‘Het stampen van Chinese karakters! Die worden in het Japans ook gebruikt. Verder is er veel gemeenschappelijk vocabulaire. Het klassieke vocabulaire is in China ontwikkeld, en het heeft zich vandaar naar Korea en Japan verspreid. Het vocabulaire om de moderne tijd te verwoorden is in de negentiende eeuw in Japan ontwikkeld op basis van Chinese karakters en heeft zich weer in tegengestelde richting naar Korea en China verplaatst. Dat is dus heel handig.
Verder helpt het inzicht dat geschiedenis een grote rol speelt in de economische structuur van een land. Ik denk dat ik door mijn studie - en mijn werkervaring in Oost-Azië - in staat ben om patronen te herkennen in de wijze waarop in deze regio economieën en maatschappijen zich ontwikkelen.’

Nederland heeft net met China afgesproken kennis uit te wisselen. Is dat wel zo’n goed idee? Op kennis moet je misschien zuinig zijn.

De Chinese president Xi Jinping bracht op 22 en 23 maart 2014 een staatsbezoek aan Nederland.
De Chinese president Xi Jinping bracht op 22 en 23 maart 2014 een staatsbezoek aan Nederland.

‘Zomaar kennis delen, met wie dan ook, is niet een heel goed idee als die kennis een kritische component is van je concurrentievermogen. Voor de concurrentiekracht van Nederland is het van belang om te blijven investeren in kennis en innovatievermogen. China is ook geïnteresseerd in ons beroepsonderwijs, daar kunnen beide partijen profijt van hebben.’

‘China wordt op niet al te lange termijn de grootste economie ter wereld, dat lijdt geen twijfel. Ook dan echter, zal het inkomen per hoofd van de bevolking beduidend lager zijn dan in de meeste ontwikkelde landen. Mede daardoor duurt het naar mijn idee nog een behoorlijke tijd voordat China ook de leidende, meest innovatieve, economie van de wereld is. Daarvoor de juiste instituties bouwen kost heel veel tijd.’

Wie: Dr. Jeroen Lamers, 46

Functie: Hoofd Economische Afdeling op de Nederlandse ambassade in Beijing.

Studie: Japanse taal en cultuur (nu Japanstudies) 

Jaar van aankomst: 1986

Verenigingslid: Nee. 

Favoriete plek in Leiden: Het Arsenaal, daar ben ik in de jaren ’90 ook vier jaar als promovendus gehuisvest geweest. Een geweldige plek, waar ik nog steeds graag kom.

Privé: Woont met zijn gezin in Beijing

Werk; Heeft zich volgens hoogleraar Modern China Frank Pieke ontwikkeld tot bekend en erkend specialist op het gebied van de Oost-Aziatische economieën.