Universiteit Leiden

nl en

Latijns-Amerikaanse vertegenwoordigers bezoeken Sociale Wetenschappen

Elk jaar hebben Latijns-Amerikaanse diplomaten een ontmoeting met de Leidse wetenschappers en studenten die gespecialiseerd zijn in hun regio. Dit keer brachten zij een bezoek aan de Faculteit der Sociale Wetenschappen. ‘Dankzij de sociale wetenschappen begrijpen we de maatschappelijke onrust beter.’

‘Hier zie je waar Latijns-Amerikaanse landen in uitblinken als het aankomt op wetenschappelijk onderzoek,’ zegt Ludo Waltman (hoogleraar Kwantitatieve Wetenschapsstudies) terwijl hij met een druk op de knop het beeldscherm voltovert met gekleurde bollen van verschillende grootte. ‘Met behulp van grootschalige data-analyse heb ik alle gerenommeerde internationale wetenschappelijke tijdschriften uitgeplozen, en je ziet dat het continent onder meer uitblinkt in studies naar gewasbescherming, gezondheidssystemen en paleontologie.’

Terwijl Waltman door zijn slides klikt, zie je ook de verschillen tussen de landen duidelijker worden. Brazilië blinkt uit in gedragswetenschappen zoals psychologie, Chileense wetenschappers publiceren veel over onderwijs en archeologie. En de Argentijnen? Die blijken opvallend veel te schrijven over hun eigen land. Dat verbaast de aanwezige Latijns-Amerikanen dan weer niets: er steekt direct gelach op uit de zaal.

Ludo Waltman

Groei in uitwisseling

Het is alweer de zesde bijeenkomst die regiogroep GRULAC in deze vorm organiseert: afgevaardigden van Latijns-Amerikaanse landen kunnen een kijkje nemen op de Universiteit Leiden. Na succesvolle edities op andere faculteiten – vorig jaar bijvoorbeeld bij de faculteit Governance and Global Affairs – zijn de diplomaten dit jaar te gast bij de Faculteit der Sociale Wetenschappen (FSW). Het is een uitgelezen gelegenheid om kennis te maken met de Leidse wetenschap en te onderzoeken of er dwarsverbanden mogelijk zijn met Latijns-Amerikaanse universiteiten.

‘De Universiteit Leiden hecht aan goede samenwerking,’ zegt FSW-decaan Paul Wouters. ‘Latijns-Amerika is een van onze focusgebieden [zie kader, red.]. Er zijn al samenwerkingsverbanden met zo’n negentig universiteiten uit de regio. En we moedigen onder andere de uitwisseling van studenten en wetenschappers aan, om zo de studies en onderzoeken te verrijken. Op dit moment werken er bijvoorbeeld 163 Latijns-Amerikaanse promovendi in Leiden, een flinke groei vergeleken met voorgaande jaren.’

Een first lady als alumna

Eén van die afgezwaaide promovenda is Josette Altmann Borbón, een van de meest vooraanstaande vrouwen van Costa Rica. In de jaren negentig was ze de first lady van het land, en sinds 2016 werkt ze als secretaris-generaal van de Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLASCO), een autonome organisatie voor sociale wetenschappen in Latijns-Amerika en de Cariben. In de GRULAC-bijeenkomst vertelt de beroemde alumna waarom die sociale wetenschappen een belangrijke rol spelen om maatschappelijke onrust te begrijpen, bijvoorbeeld bij de aanhoudende demonstraties in Chili. ‘In Latijns-Amerika – maar natuurlijk ook daarbuiten – blijkt dat de ervaring van mensen vaak belangrijker is dan de koele cijfers over vooruitgang en welvaart. De sociale wetenschappen kunnen die ervaringen het best in kaart brengen.’

Josette Altmann Borbón

Preventieve interventie

Eerder die dag bezochten de gasten al het LUBEC, een nieuw centrum waar psychologisch en pedagogisch onderzoek samengaat met diagnostiek en behandeling. Daar kregen ze van hoogleraar Hanna Swaab een kijkje in de keuken bij het Preventief Interventieteam, waarbij wetenschappers in opdracht van de gemeente Leiden zoeken naar manieren om jongeren op het rechte pad te houden.

Mail de redactie

Focusgebied Latijns-Amerika

Latijns-Amerika is sinds 2014 één van de focusgebieden van de Universiteit Leiden, samen met Indonesië en China. De universiteit heeft van oudsher veel kennis in huis over de regio. Leidse archeologen en taalwetenschappers weten bijvoorbeeld veel over de inheemse culturen en talen van het continent. Maar ook op het gebied van sociale wetenschappen, geneeskunde en natuurwetenschappen is er veel uitwisseling met de regio. In de afgelopen jaren gingen delegaties van de Universiteit Leiden onder meer op bezoek in Mexico, Brazilië en Chili.

Deze website maakt gebruik van cookies. Meer informatie