Universiteit Leiden

nl en

Inspirerende en bewezen gezondheidsadviezen op 'Healthy University Days'

Als eerste Nederlandse universiteit sluit de Universiteit Leiden zich aan bij het internationale netwerk Healthy Universities. Leefstijlworkshops, beloningen voor goed gedrag en de nieuwste interventies stimuleren studenten en medewerkers gezonder te leven. De opgedane ervaringen worden weer gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek en onderwijs.

‘Het is toch eigenlijk gek’, vond hoogleraar Gezondheidspsychologie Andrea Evers. Wetenschappers als medici en psychologen vertellen patiënten hoe ze gezonder kunnen leven. En studenten ontwikkelen voor hun studie behandelplannen voor allerlei doelgroepen. Maar al die kennis wordt niet vanzelfsprekend toegepast binnen de universiteit. Terwijl medewerkers en studenten net zo goed mensen zijn die een chronische ziekte kunnen krijgen door genetische pech of een ongezonde levensstijl. Samen met collega Winnie Gebhardt organiseerde Evers al een paar jaar de Healthy Faculty Days met inspirerende workshops bij haar eigen faculteit Sociale Wetenschappen. Nu krijgt dit initiatief navolging door de hele universiteit.

Practice what you preach

Ook in het LUMC groeide het besef practice what you preach. Mede dankzij geneeskundedecaan Pancras Hogendoorn ontstond het idee om aan te sluiten bij het internationale netwerk Healthy Universities waarin aangesloten universiteiten best practices delen. Evers: ‘Binnen onze universiteit zijn al diverse initiatieven op het gebied van gezondheidsbevordering. Maar wij willen veel meer wetenschappelijk bewezen kennis delen en bestaande initiatieven en workshops beschikbaar maken.’

Healthy University Days

Het streven is dat zoveel mogelijk medewerkers en studenten - op vrijwillige basis - meedoen aan de activiteiten. Op de ‘Healthy University Days’ kan iedereen tijdens de lunchpauzes gratis workshops volgen over een gezonde levensstijl. Op 17 oktober vindt de aftrap plaats op de Faculty Club voor het college van bestuur, decanen en hoogleraren. Voor studenten en medewerkers zijn er op 18 en 19 oktober workshops. Op termijn komen er ook workshops voor studenten en medewerkers in Den Haag. 

Inzet studenten

Studenten hebben een belangrijk aandeel in de Healthy University Days. De workshops worden gegeven door masterstudenten van de specialisatie Health and Medical Psychology. Evers denkt ook aan andere mogelijkheden. In het mastervak E-health Innovations ontwikkelen studenten online interventies voor bepaalde doelgroepen als kleuters of jongeren. Zo ontwikkelde een groep studenten een app om ongezond snackgedrag onder scholieren te verminderen. Ze stelt voor dat de volgers van dit vak ook interventies gaan bedenken voor studenten en medewerkers. ‘Het zou mooi zijn als het beste idee per jaar ook daadwerkelijk wordt uitgevoerd binnen de universiteit.’

Gezonde levensstijl belonen

Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat beloningen mensen motiveert om gezonder te leven.   Daarom kunnen medewerkers van de universiteit vanaf januari 2019 deelnemen aan het online programma Benefit for All. Deelnemers kunnen bijvoorbeeld punten verdienen door hun bloeddruk te meten, een stappenteller te gebruiken en beweegdoelen bij te houden. Die punten kunnen ingewisseld worden voor uitjes en korting op producten. Evers benadrukt dat deelname geheel vrijwillig en is en dat de gegevens strikt privé blijven. ‘Het is geen ranking waarop je afgerekend kunt worden. We willen positieve en stimulerende activiteiten waar mensen graag uit zichzelf aan willen deelnemen.’

Hoe gezond leeft Evers zelf?

‘Meestal begin ik de dag met een paar yoga-oefeningen en ik eet gezond. Daarnaast sport ik zo’n drie keer per week: vooral fitness. Tot voor kort sportte ik wel vijf keer per week maar ik merkte dat het ook stress kan opleveren als je telkens naar de sportschool moet gaan. Bovendien doe ik vrijwel alles met het openbaar vervoer en ik loop zoveel mogelijk. Ik werk hard, veel meer dan veertig uur per week, maar volgens mij gaat het niet zozeer om het aantal uren dat je werkt maar hoe ontspannen je kunt werken. Sporten helpt mijn geest te ontspannen. Ook zijn kleine pauzemomentjes, waar ik even niemand spreek, voor mij belangrijk om te ontspannen. Ik wil trouwens helemaal niet pretenderen dat ik het perfect doe: we worstelen allemaal met de uitdaging om zo gezond mogelijk te leven. Wel denk ik dat leidinggevenden het goede voorbeeld moeten geven. Het zou niet goed zijn als ik voortdurend de lift neem naar de tweede verdieping en hier de hele dag heel gestrest rondloop.’

Deze website maakt gebruik van cookies. Meer informatie