Universiteit Leiden

nl en

Niels kreeg meteen na zijn studie een droombaan: 'Je werkt hier met de top’

Hoe is het om elke dag met de top uit jouw werkveld te werken? International Studies-alumnus Niels Drost weet daar alles van. Hij werkt momenteel als junior onderzoeker aan het Clingendael Instituut.

Niels Drost
Niels Drost

‘Het Clingendael Instituut is een denktank voor internationale betrekkingen en opleidingsinstituut voor diplomaten. Het Ministerie van Defensie en het Ministerie van Buitenlandse Zaken zijn twee van onze belangrijkste opdrachtgevers. Wij slaan de brug tussen academisch onderzoek en de beleidswereld,’ licht hij toe. Als junior onderzoeker bij het Clingendael Russia & Eastern Europe Centre en de EU & Global Affairs Unit onderzoekt hij hedendaagse politiek en veiligheidsvraagstukken in Rusland en Oost-Europa. ‘Onderzoek doen vind ik echt het allerleukste wat er is.’

De wereld leren begrijpen

Zijn huidige carrièrepad lag niet voor de hand toen hij na de middelbare school besloot om pen en papier – of camera en plopkap – op te pakken bij de opleiding Journalistiek. ‘Ik vond het geweldig om de hele dag met nieuws bezig te zijn, maar ik was op zoek naar wat meer verdieping. Daarom heb ik de bachelor International Studies gedaan,’ zegt Drost. ‘Wat mij aansprak was dat je enerzijds vakken volgt waardoor je de hele wereld beter leert te begrijpen, maar dat je je anderzijds ook in één regio specialiseert.’

Drost's keuze viel op de specialisatie Russia and Eurasia. En daar is hij nog steeds heel tevreden mee. ‘De docenten waren zeer bevlogen, waardoor ik een goede basis van Russisch heb geleerd. Met sommige docenten heb ik nog steeds contact: we borrelen af en toe.’

Meerwaarde

Naast de enthousiaste docenten kijkt Drost ook met een goed gevoel terug op het interdisciplinaire karakter van het studieprogramma. ‘Het is een meerwaarde om te weten hoe je vanuit verschillende perspectieven een onderwerp kunt benaderen. In de praktijk haken veel aspecten op elkaar in. Ik geloof dat je zonder die kennis bepaalde problematiek niet volledig kunt begrijpen,’ vertelt hij. ‘Als je kijkt naar de oorlog in Oekraïne dan zitten daar veel aspecten aan: onder andere politiek, historisch en cultureel. Poetin maakt bijvoorbeeld veel gebruik van het historisch perspectief om te rechtvaardigen waarom hij die oorlog voert.’

Vastbijten

Momenteel doet Drost onderzoek naar de voormalige landen van de Sovjet-Unie. ‘Ik ben op dit moment gefocust op de oorlog in Oekraïne. Zo werk ik nu aan een stuk over voedselzekerheid in de wereld naar aanleiding van de Oekraïne-oorlog,’ vertelt hij. ‘Het is ontzettend leuk om je in onderwerpen vast te bijten en vervolgens daarover te vertellen aan mensen voor wie het relevant is.’

Vaak zijn dat ambtenaren, maar soms is Niels’ onderzoek ook interessant voor een groter publiek. ‘Ik heb onlangs voor EenVandaag een studiogesprek gedaan. Dat ging over de speech die Poetin gaf op de Dag van de Overwinning op 9 mei. Dat was een onderwerp waar ontzettend veel over te doen was. Ik vond het spannend, maar het is een eer dat ik daarover mocht vertellen.’

Stage bij de top

Drost kwam via een stage tijdens zijn master op zijn huidige positie terecht. ‘De vijf maanden waren mij zo goed bevallen dat ik hier wilde blijven werken. Het is hard werken, maar het is wel ontzettend leuk. Je werkt hier met de top van Nederlandse onderzoekers en deskundigen,’ vertelt hij. Drost raadt het daarom volmondig aan, ook voor internationale studenten. ‘Je krijg veel verantwoordelijkheden en maakt alles van dichtbij mee. Afhankelijk van hoeveel initiatief je zelf neemt, kun je veel doen hier.’ Hij plaatst er wel een kanttekening bij. ‘Het komt regelmatig voor dat ik 's avonds laat aan een onderzoeksrapport zit te werken omdat de deadline eraan komt. Dus je moet het wel écht interessant vinden, anders kan het zwaar zijn.’

Deze website maakt gebruik van cookies.  Meer informatie.