Universiteit Leiden

nl en

Hao Liu: ‘Promoveren is een uitdaging maar kan ook heel leuk zijn’

Hao Liu verhuisde van China naar Leiden om haar PhD traject te volgen aan het Instituut voor Wijsbegeerte. Hoe is het om te promoveren zo ver van huis?

‘Ik heb mijn master filosofie afgerond aan de Beijing Normal University. Mijn universiteit vroeg Prof.dr. Frans de Haas van de Universiteit Leiden om een lezingenserie te geven. Ik ben daar naartoe gegaan en vond het erg interessant. Ik heb contact met hem gezocht toen ik overwoog een PhD te doen en hij ging gelukkig akkoord om mij te begeleiden. Het is lastig om betaalde PhD posities te vinden, maar gelukkig heb ik een beurs ontvangen van de China Scholarship Council.’ 

Het leven van een promovendus 

‘Of je een PhD moet doen of niet is voor iedereen anders. Promoveren verschilt veel van een masteropleiding volgen: je hebt bijvoorbeeld geen colleges meer en bent flexibeler met je tijd. Je hebt ook je eigen (gedeelde) kantoor en je eigen bureau. Als promovendus werk je veel alleen, dat vergt veel zelfstandigheid. Hoe druk bent hang af van je eigen onderzoeksproject en hoe je er mee omgaat. Soms las ik zelfs na werk en in de nacht. Promoveren is een uitdaging, maar kan ook heel leuk zijn. Een promotietraject is als je eigen weg waar geen andere mensen zijn: iedereen heeft een beetje zijn eigen onderwerp en specialisatie. Maar je kan gelukkig altijd met je begeleider afspreken of deelnemen aan reading groups als je ergens tegenaan loopt.’ 

Hao Liu’s advies aan (toekomstige) promovendi 

‘Het is jammer om te zien dat veel promovendi last hebben van psychische problemen. Het overkwam mij ook in mijn tweede jaar. Ik had veel twijfels als “Ben ik goed genoeg?” en “Is mijn onderzoek zinvol?”. Voor mij hielp het om yoga te doen. Mijn vrienden hadden vergelijkbare problemen, en het helpt om het er over te hebben met de mensen om je heen.’

Aristoteles en Brentano 

‘In mijn promotieonderzoek heb ik de ‘wortels’ van intentionaliteit in Aristoteles’ psychologie bestudeerd en Aristoteles met de Duitse filosoof Brentano vergeleken ten aanzien van intentionaliteit. Intentionaliteit wordt, in moderne philosophy of mind, vaak beschouwd als de kracht van geest en bewustzijn om te zijn, te representeren, of te staan, voor dingen, eigendommen en gedachtegangen. 

De relevantie van intentionaliteit in de interpretatie door Aristoteles werd door Brentano geopperd. Zijn werk was het beginpunt van mijn onderzoek en ik heb onderzocht hoe Brentano’s concept van intentionaliteit was geworteld in Aristoteles’ werk. Belangrijker, wat betekent dit voor ons beeld van Aristoteles’ psychologie als we zijn theorie benaderen met het moderne begrip van intentionaliteit in gedachten?’ 

De PhD Council 

‘Ik ben ook een lid van de PhD Council van het Instituut voor Wijsbegeerte. Als promovendi zorgen of verzoeken hebben, kunnen ze contact opnemen met de PhD Council. Wij kunnen hen soms helpen, of hun punten bespreken met de wetenschappelijke directeur. We organiseren ook activiteiten zoals presentaties waar PhD kandidaten over hun onderzoek kunnen spreken. En we hebben feestjes, Kerstdiners en bowlingavonden. 

Ik ben bevriend geraakt met mijn medepromovendi en met de mensen die wonen in dezelfde accommodatie van de Universiteit. Soms organiseren we activiteiten in ons gebouw wat altijd gezellig is.’ 

Genieten van het leven in Nederland

 ‘In mijn vrije tijd houd ik van zwemmen, skiën en bordspellen spelen. Ik wilde meer ontdekken van Nederland, dus ik ging er met mijn vrienden op uit: genieten op muziekfestivals, museums bezoeken, het kersenbloesemfestival, het Amsterdam Light Festival en nog meer. Er is zoveel te doen! 

Als ik klaar ben ga ik terug naar China, omdat mijn man en familie daar wonen en ik ze mis. Mijn man is een paar keer naar Leiden gekomen en ik ben af en toe op vakantie naar China geweest, maar het is moeilijk om gescheiden te zijn. 

Aan mijn leven in Leiden van de afgelopen jaren houd ik onvergetelijke herinneringen over. Leiden is een erg mooie en idyllische stad, het voelt alsof je in harmonie leeft met de natuur. De grootste luxe is dat mijn kantoor uitkijkt op de Hortus, dus wanneer je naar buiten kijkt is het een lust voor her oog. Ik denk niet dat ik ooit een mooiere werkplek zal vinden.’ 

Hao Liu verdedigde haar proefschrift ‘The roots of intentionality in Aristotle's theory of psychology’ op 6 mei 2020. 

Deze website maakt gebruik van cookies.  Meer informatie.