Universiteit Leiden

nl en

'Juist in deze tijd kun je alle hulp en elke ingang gebruiken'

Omdat ze het zelf in hun studententijd zo goed hadden kunnen gebruiken. Dát is voor veel alumni de reden om zich aan te melden voor het mentornetwerk van de Universiteit Leiden. Zo'n 2200 alumni staan online klaar om studenten hulp te bieden en vragen te beantwoorden over studie, stage of carrière. Bij de faculteit Geesteswetenschappen werken ze met een nieuwe module voor mentor- en tutorgroepjes.

Met informatieve filmpjes en een paar opdrachten worden de eerstejaars alvast bekend gemaakt met de mogelijkheden die alumni in het mentornetwerk bieden. Voor een deel van de eerstejaars is het werkende leven nog een beetje een ver-van-hun-bed-show, merkt derdejaars Aislinn Hughes op. Zij heeft de module recentelijk in 'haar' mentorgroepje behandeld. ‘Maar het nut van zo'n alumninetwerk wordt wel direct gezien. En door ze aan het begin van hun studie op de mogelijkheid te wijzen verlaag je de drempel. Zeker in deze coronatijd waarin alles een stuk ingewikkelder is, komt zo'n mentornetwerk goed van pas. De arbeidsmarkt verandert snel. Het perspectief is onduidelijk. Dan kun je alle hulp en elke ingang gebruiken.’

Zelf heeft Aislinn een alumnus benaderd met vragen over masteropleidingen. ‘Ik volg een bachelor Engels en ik overweeg een master International Relations met specialisatie Culture and Politics te volgen. Die richting interesseert mij. Ik wil later graag in een internationale omgeving werken. Een ambassade bijvoorbeeld lijkt me fantastisch.’

Advies over masterkeuze

In het mentornetwerk heeft ze iemand opgezocht voor advies over een goede route om daar te komen. ‘Je kunt iemand zoeken op functie, werkgever, opleiding, en de gevolgde studierichting. Ik kwam uit bij een vrouw die bij een multinational in België in een internationaal team werkt. Vrijdagavond stuurde ik haar een mailtje en twee dagen later hadden we contact. Ik vond het zeer waardevol.’

Tekst gaat verder onder de video

Deze video kan niet worden getoond omdat u geen cookies heeft geaccepteerd.

Verlaat onze website om deze video te bekijken.

Aislinn kreeg niet alleen concreet antwoord op haar vragen rondom de masterkeuze. Haar alumna adviseerde haar ook om een open blik te houden. ‘Er komen waarschijnlijk nog veel interessante dingen op mijn pad. Onderwerpen of richtingen die óók leuk zijn en misschien nog wel leuker. Het is goed om daarvoor open te blijven staan.’

Studenten kunnen niet alleen voor studieadvies bij alumni terecht, zegt Sanderien de Jong, alumnicoördinator bij de faculteit Geesteswetenschappen. ‘Het is ook een prima platform voor loopbaanadvies of advies over sollicitaties. Sommige studenten vragen een alumnus eens kritisch naar hun cv te kijken. Anderen doen een beroep op de professionele expertise van een alumnus. Een mooi voorbeeld is het verhaal van Jelle, een student die op zoek was naar een stage. Dankzij een alumnus uit het netwerk kon hij terecht bij Buitenlandse Zaken.’

Geesteswetenschappen brengt het netwerk actief onder de aandacht van haar studenten. Via de nieuwe module dus, maar in het verleden ook door speeddates met alumni te organiseren. En met resultaat. Een kwart van de gebruikers van het mentornetwerk studeert aan deze faculteit.

Internationaal netwerk

Meer dan drieduizend studenten hebben het netwerk ondertussen ontdekt, weet Stephanie Arens, die de cijfers bijhoudt. Maandelijks doen zo'n honderd studenten een beroep op een alumnus. Dat kunnen er best meer worden, moedigt Stephanie aan. ‘Het is vrij uniek dat de universiteit zo'n mooi netwerk biedt. Dat doen niet veel universiteiten. Aangezien alle hulp in deze onzekere tijd welkom is raad ik iedereen aan er gebruik van te maken. Alumni vinden het echt leuk om studenten op weg te helpen.’ Schroom is dus nergens voor nodig.

Het internationale karakter van het netwerk biedt extra mogelijkheden, vertelt Stephanie. De snelle internationalisering van de universiteit zie je namelijk duidelijk terug in het netwerk waar ook exchange students lid van kunnen worden. Dus ook voor stages in Singapore, Beijing of elders is het de moeite waard om het platform te raadplegen.

Deze website maakt gebruik van cookies.  Meer informatie.