Universiteit Leiden

nl en

Maarten Asscher is mentor: ‘Aan de grenzen van je eigen discipline gebeurt het’

Alumnus Maarten Asscher (60) is mentor van de maand. Hij studeerde Rechtsgeleerdheid in Leiden en was achtereenvolgens literair uitgever, topambtenaar bij OCW en directeur van Athenaeum Boekhandel. Wordt hij jouw mentor?

Waarom ben je mentor geworden?

‘Ik weet nog hoe spannend het was om je eerste stappen uit te proberen op de arbeidsmarkt. Iedere academicus is in principe specialistisch opgeleid. Dat merkte ik met name in de jaren dat ik zelf Assyriologie studeerde, voordat ik er definitief voor koos om mijn Rechtenstudie af te maken. Je kiest zo’n studie uit liefde voor het vak. Maar op een gegeven moment is de vraag niet meer: ‘Waarom houd ik zo van dit vak?’, maar ‘Wat wil ik in de wereld?’ Meestal blijkt op zo’n moment dat je iemand van buiten je discipline moet tegenkomen om je richting te geven, om je te laten inzien wat je allemaal met je studie kan.’

En die iemand ben jij?

‘Misschien wel ja. Ik ben zelf in ieder geval een voorbeeld van iemand die altijd op zoek is gegaan naar dwarsverbanden met andere disciplines. Na twee jaar Assyriologie heb ik definitief voor de Rechtenstudie gekozen, in het bijzonder het auteursrecht, en uiteindelijk ben ik literair uitgever geworden, kunstambtenaar, directeur van een academisch-culturele boekhandel en schrijver. Juist aan de grenzen van je eigen discipline gebeuren de interessantste dingen. Dat heb ik ook gemerkt bij het schrijven van een proefschrift als Leids buitenpromovendus in de jaren 2011-2015. Ik denk dat ik studenten uit de geesteswetenschappen kan helpen door hen te wijzen op interessante verbindingen naar hun toekomst. Terugkijkend op mijn eigen carrière heeft slechts een handjevol mensen een grote invloed gehad op het verloop daarvan, doordat zij mij op het juiste moment een boek, een advies of een kans gaven. Als ik nu die rol kan spelen voor iemand anders, dan doe ik dat graag.’

Waar kun je bij helpen?

‘Met mijn achtergrond ben ik in staat om breder te kijken naar de mogelijkheden van een bepaalde studie. Neem bijvoorbeeld iemand die Literatuurwetenschappen studeert. Wat voor Masterstudie zou zo iemand kunnen kiezen om bepaalde kansen op de arbeidsmarkt te creëren? Welke vaardigheden zijn het meest nuttig in je carrière? Wat zijn de mogelijkheden in de uitgeverij of bij de overheid of in de museumwereld? Daar kunnen we het over hebben. Dus ik zou zeggen: stuur me vooral een berichtje, dan kijken we of ik iets voor je kan doen.’

Ben je student en zou je een alumnus in een bepaald vakgebied of bedrijf ook wel eens wat willen vragen? Kijk dan voor meer informatie over het laagdrempelige Mentornetwerk op de Careerzone van de universiteit

Deze website maakt gebruik van cookies. Meer informatie