Universiteit Leiden

nl en

George Miley ontvangt eredoctoraat in Dublin

Leids emeritus hoogleraar George Miley ontvangt op 8 december een eredoctoraat van Trinity College Dublin. ‘Ik had nooit kunnen dromen dat ik ergens een eredoctoraat zou ontvangen, en dit is des te emotioneler omdat het in de stad is waar ik de eerste 21 jaar van mijn leven heb doorgebracht.’

Miley is specialist op het gebied van afgelegen radio-sterrenstelsels en nam in 1997 het initiatief voor LOFAR, een revolutionaire radiotelescoop met stations in heel Europa. Hij is (co-)auteur van meer dan 350 wetenschappelijke artikelen. Eerder won hij de Shell Oeuvre Prijs, hij was KNAW-hoogleraar en in 2012 werd Miley ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw voor zijn verdiensten voor de astronomie en de samenleving. Miley is een groot pleitbezorger van het gebruik van astronomie als instrument voor opleiding en ontwikkeling van vooral jonge kinderen. Hiervoor richtte hij het succesvolle programma Universe Awareness op.

Astronomie in Ierland

Miley noemt het eredoctoraat een enorme verrassing en nederig stemmend. ‘Ik had nooit kunnen dromen dat ik ergens een eredoctoraat zou ontvangen, en dit is des te emotioneler omdat het in de stad is waar ik de eerste 21 jaar van mijn leven heb doorgebracht. Trinity College Dublin is de oudste universiteit van Ierland en een belangrijk baken in het centrum van Dublin.’

Het eredoctoraat is niet alleen een persoonlijke onderscheiding, vindt Miley. ‘Het is een teken dat optische en radio-astronomie belangrijk zijn geworden in Ierland. Afgelopen jaar is Ierland lid geworden van de European Southern Observatory. En er is een LOFAR-station gebouwd vlakbij Birr Castle, de grootste optische telescoop ter wereld in de 19e eeuw.’ De Ierse LOFAR staat in contact met de kern-LOFAR in Exloo, vervolgt Miley. ‘Ik weet zeker dat dit de wetenschappelijke banden tussen Ierland en Nederland zal versterken.’

Astronomie als aanjager

De wederopstanding van de Ierse astronomie is mede mogelijk gemaakt door Ierse industriëlen en  ondernemers, merkt Miley op. ‘Zij erkennen de rol van moderne astronomie als een aanjager van geavanceerde technologie. ‘Dit leidt me tot de derde reden waarom ik zo blij ben hiermee. Mijn eredoctoraat is deels toegekend voor mij rol in het ontwerp en opzetten van het programma Astronomy for Development van de Internationale Astronomische Unie. Dit maakt gebruik van unieke wetenschappelijke, technologische en culturele aspecten van astronomie als een hulpmiddel voor capaciteitsopbouw. Twee dagen voor mijn ceremonie bij Trinity College woonde ik een eredoctoraat bij University College Dublin bij, de andere universiteit in Dublin waarvan ik afgestudeerd ben. Daar ontving Naledi Pandor een onderscheiding. Zij is de charismatische Zuid-Afrikaanse minister van Wetenschap en technologie. Zij is een ambassadeur geweest van de wetenschap, met name de astronomie,  voor de ontwikkeling van Afrika. Minister Pandor heeft onze uitnodiging geaccepteerd om eind februari naar Leiden te komen als honorair hoogleraar op de Oort-leerstoel voor Astronomy for Development. Ze zal op 26 februari haar oratie uitspreken in het Groot Auditorium.’