Universiteit Leiden

nl en

Een duik in Sanskriet of de Amsterdam Pride

Hartje zomer en tóch de collegebanken in? Studenten uit de hele wereld komen naar Leiden en Den Haag voor een summer school. De onderwerpen variëren van taalkunde tot internationaal strafrecht en van natuurkunde tot biofarmacie. Docenten en studenten vertellen over leerzame en leuke momenten.

Sasha Lubotsky is hoogleraar Vergelijkende Indo-Europese taalwetenschappen en directeur van de summer school Languages and Linguistics. Jaarlijks komen studenten van toonaangevende universiteiten over de hele wereld deze summer school over taalkunde volgen. De Universiteit Leiden is gespecialiseerd in de bestudering van ‘exotische’ talen, evenals in beschrijvende en vergelijkende taalwetenschap, Indologie en Semitistiek. Deze komen allemaal terug in het programma van de summer school, legt Lubotsky uit.

Leer een nieuwe taal

De studenten hebben een grote keuzevrijheid in het programma binnen de summer school. ‘De deelnemers kunnen overzichtsvakken volgen of juist de diepte in gaan. Ze kunnen starten met het leren van één van de bijzondere talen, en in de twee weken van de summer school een zeker niveau bereiken,’ aldus Lubotsky. ‘Ze hebben daarnaast de optie om studiepunten te halen met een examen dat ze thuis maken.’ Maar het gaat niet alleen om de studiepunten, volgens Lubotsky. ‘Je moet erbij zijn geweest als taalkundige, want je leert je gelijkgestemden in het vakgebied kennen, wellicht je toekomstige collega’s.’

De universiteit heeft een overzichtelijke website gecreëerd voor diegenen die geïnteresseerd zijn in het volgen van een summer school in Leiden of Den Haag, neem een kijkje op summerschool.universiteitleiden.nl. Je krijgt les van Leidse en docenten maar ook gastcolleges, en bezoekt bijzondere plekken. Naast de colleges zijn er ook sociale activiteiten, zodat je iedereen goed leert kennen.

Mee naar de Pride Amsterdam

De Haagse summer school Sexual Orientation and Gender Identity in International Law vond deze zomer voor de tweede keer plaats. Het programma was verdeeld over Den Haag en Amsterdam. Hoogleraar Comparative Sexual Orientation Law Kees Waaldijk kijkt tevreden terug op zijn summer school. ‘We hadden uitstekende gastdocenten van drie continenten, er was een bezoek aan het Internationaal Strafhof en aan het Amsterdam Pride programma. Beide hadden een directe link met het programma van de summer school.’

Aanvulling op studie

Naar deze summer school van het Grotius Centre kwamen niet alleen studenten rechten of internationale betrekkingen, maar ook veel professionals van organisaties die zich inzetten voor vluchtelingen, mensenrechten of LGBTI-onderwerpen. In Amsterdam namen zij deel aan de openbare avond Rights Out There. ‘Ik vond het erg leuk om te zien dat “onze” studenten zich daar actief mengden in de discussie. Vijf van hen werden geïnterviewd door Boris Dittrich van Human Rights Watch. Het onderwerp - de vrijheid en veiligheid van LGBTI-organisaties wereldwijd - paste perfect in ons lesprogramma.’ Aan het eind van de week genoten de meeste deelnemers samen van de parade op de Amsterdamse grachten.

Een goede reputatie

Meerdere deelnemers benoemen ook de goede reputatie van de Universiteit Leiden. Diyang Yu is een Chinese promovendus van Peking University. Hij heeft lovende woorden voor de summer school: ‘Ik hoorde dat de docenten hier de beste van de wereld zijn. Ik kom hier om mijn kennis van het Arabisch te versterken en ik krijg een goed beeld van welke onderwerpen er op dit moment worden bestudeerd.’

Mix van nut en plezier

Paul Morrell komt uit Californië in de Verenigde Staten, waar hij werkt als consultant voor databasesystemen. Het liefst wil hij dit interview in het Nederlands doen, om te oefenen. ‘Ik neem voor mijn plezier deel aan deze summer school over taalwetenschappen,’ zegt Morrell. ‘Ik volg in mijn vrije tijd avondcursussen in taalwetenschappen. Ik  houd erg van de Nederlandse taal, cultuur en politiek, daarom is het ontzettend leuk om hier te zijn.’

Paul Morrell: 'Ik  houd erg van de Nederlandse taal, cultuur en politiek.'