Universiteit Leiden

nl en

1200 Noord-Koreaanse posters in één database

Koreaspecialist Koen De Ceuster heeft zo’n 1200 posters uit Noord-Korea samengebracht in een database. De posters zijn volgens De Ceuster van onschatbare waarde voor wetenschappers die het gesloten land beter willen bestuderen. De database wordt op 15 juni gepresenteerd in Leiden.

De gedrukte posters zijn geproduceerd in de periode van 1952 tot 2011, waarmee ze vrijwel de hele geschiedenis van het communistische land beslaan. Koen De Ceuster, universitair docent Koreastudies, liet de 1200 posters digitaliseren en samenbrengen in één database. ‘Het is een buitengewoon bijzondere collectie die wetenschappers in staat stelt om het land op een compleet nieuwe manier te bestuderen.’

Privécollectie

Alle gedigitaliseerde afbeeldingen zijn afkomstig uit de privécollectie van Willem van der Bijl, de Utrechtse postzegelhandelaar die enkele jaren geleden in het nieuws kwam omdat hij korte tijd gevangen zat in een Noord-Koreaanse gevangenis. Tot die tijd stelde zijn geweldige netwerk in Noord-Korea hem niet alleen in staat om postzegels te verzamelen, maar ook talloze propagandaposters. Die geven een bijzondere inkijk in het zeer gesloten land, laat De Ceuster zien aan de hand van enkele posters. Waar sommige posters nadrukkelijk ageren tegen ‘imperialistische vijanden’ zoals Amerika en Japan, gaat veel ander beeldmateriaal over meer alledaagse zaken zoals economische vooruitgang of de publieke moraal.

Wetenschappelijk potentieel

De Ceuster wil de posters in de komende jaren verder bestuderen. Dat doet hij samen met Koreadeskundigen uit binnen- en buitenland. Op 15, 16 en 17 juni (zie kader) zullen wetenschappers vanuit verschillende disciplinaire benaderingen bekijken hoe zij het wetenschappelijk potentieel van de honderden posters kunnen ontsluiten. ‘Onderzoek over Noord-Korea blijft toch nog grotendeels gedomineerd door schriftelijke bronnen,’ zegt De Ceuster. ‘Beeldmateriaal is ook in grote mate beschikbaar, maar vraagt een heel andere onderzoeksmethodologie.’

Gepaste afstand

De Ceuster hoopt dat de ontsluiting van het beeldmateriaal uiteindelijk een domino-effect op gang brengt. ‘Vaak wordt er enkel vanuit een veiligheidsoptiek naar het land gekeken. Dat verschraalt het onderzoek over Noord-Korea. Inzichten uit de sociale of cultuurwetenschappen worden te weinig toegepast bij analyses van de Noord-Koreaanse samenleving. In die zin heb ik het wel eens over Noord-Korea als het laatste bastion van ouderwets oriëntalisme. Met deze workshop laten we zien dat een diepgravende visuele analyse van deze posters verrassende inzichten kan opleveren over de Noord-Koreaanse geschiedenis, cultuur en samenleving.’

Kom Noord-Koreaanse posters bestuderen in Leiden

Op 15, 16 en 17 juni verzamelen wetenschappers van over de hele wereld zich in Leiden om de uitgebreide verzameling Noord-Koreaanse posters nader te bestuderen. Koen De Ceuster zal op 15 juni de database presenteren, waarna Noord-Koreadeskundigen uit verschillende wetenschappelijke disciplines het onderzoekspotentieel van deze posters zullen bespreken. Daarbij zal bijzondere aandacht gaan de methodologie van het lezen van propagandaposters. Uiteindelijk is de verwachting dat dit aanleiding zal geven tot nieuwe inzichten over de Noord-Koreaanse samenleving. Geïnteresseerden kunnen zich nog aanmelden.