Universiteit Leiden Universiteit Leiden

Nederlands English

Moderne mens eerder in zuiden van China dan in Europa

In Nature beschrijven onderzoekers van de universiteiten van Leiden en Utrecht hoe 47 tanden uit Zuid-China aantonen dat de anatomisch modern mens minimaal 80.000 jaar geleden in die regio aanwezig was. 40.000 jaar eerder dan in Europa.

47 tanden gevonden in Fuyan grotten in de provincie Daoxian in Zuid-China behoorde tot de vroegste moderne mensen buiten Afrika.
47 tanden gevonden in Fuyan grotten in de provincie Daoxian in Zuid-China behoorde tot de vroegste moderne mensen buiten Afrika.

In Nature verschijnt deze week de beschrijving van de ontdekking van 47 tanden in een grot in het zuiden van China, die aantonen dat anatomisch moderne mensen minimaal 80.000 jaar geleden in de regio aanwezig waren. De vondst is opmerkelijk, omdat het om de vroegste moderne mensen buiten Afrika gaat: het zou nog bijna 40.000 jaar duren eer moderne mensen in Europa opduiken, waar al die tijd nog Neanderthalers leefden.

Zeldzame vondst

Vondsten van laat Pleistocene (periode tussen 12.000 en 126.000 jaar voor nu) mensachtigen in Azië zijn zeldzaam. Tot nog toe ontbraken goed gepreserveerde en gedateerde fossielen ouder dan 45.000 jaar die duiden op het bestaan van Homo sapiens in deze regio. Recente opgravingen in de Fuyan grotten in de provincie Daoxian in Zuid-China leverden maar liefst 47 tanden van de moderne mens op, samen met  fossielen van zowel nog bestaande als thans uitgestorven zoogdieren. Aardwetenschapper en Archeoloog Dr. Mark Sier droeg bij aan de datering van de vondst:

“In mijn aandeel in het onderzoek heb ik me gericht op de relatie tussen de datering en de gevonden fossielen, waarmee we de vondsten in context kunnen plaatsen. Ik heb aangetoond dat de laag boven de fossielen maar onder de gedateerde  stalagmiet  onverstoord is en dat de datering, dus een minimumouderdom is voor deze fossielen.”

Neanderthalers in Europa

Wu Liu, Mark Sier en collega’s tonen aan dat de tanden van minstens 80.000 jaar geleden dateren, en mogelijk  zelfs tot 120.000 jaar oud zijn. Morfologische analyse van de tanden laat zien dat zij toebehoorden aan anatomisch moderne mensen.  

De studie toont aan dat de moderne mens reeds vele tienduizenden jaren eerder aanwezig was in zuidelijk Azië dan in Europa of zelfs in het oostelijk mediterrane gebied. De auteurs suggereren dat  de aanwezigheid van de Neanderthalers en andere mensachtigen in Europa en Azië mogelijk grenzen stelde aan de verspreiding van de voorouders van de huidige mens. 

Het onderzoek van (Faculteit Geowetenschappen, Universiteit Utrecht en Faculteit der Archeologie, Universiteit Leiden) is gefinancierd door NWO.

Artikel: Liu, W. et al., 2015. The earliest unequivocally modern humans in southern China. Nature online publications.