Universiteit Leiden

nl en

'Upcoming Talent' en Leiden-alumna Fleur Potter: 'Er kan soms meer dan je denkt'

Het platform voor vrouwelijke juristen Legal Women verkoos in oktober de Leidse alumna Fleur Potter tot Upcoming Talent van 2018. Tijd om haar wat beter te leren kennen!

Wanneer ben je afgestudeerd en in welke afstudeerrichting?

'Ik ben in 2011 afgestudeerd. Ik heb de master Privaatrecht gedaan. Ook heb ik nog een semester aan de Universiteit van Bologna gestudeerd. Als advocaat gaat je opleiding vervolgens non-stop door. Eerst met de beroepsopleiding (en Law Firm School) en recent heb ik nog de specialisatie opleiding International Commercial Arbitration gevolgd in Oxford bij het Chartered Institute of Arbitrators.'

Waarom had je voor Leiden gekozen om te studeren?

'Mijn ouders hebben in Leiden gestudeerd (en mijn vader ook rechten). Leiden staat daarnaast bekend als dé studentenstad voor rechtenstudenten. De keuze voor Leiden was daarmee heel vanzelfsprekend. Leiden heeft een uitstekende reputatie, de kwaliteit van het onderwijs is hoog en het leek mij een mooie studentenstad. Het hoogtepunt was om met mijn afstuderen mijn naam in het zweetkamertje te schrijven boven die van mijn vader.'

Hoe heeft de periode in Leiden jou gevormd en bijgedragen aan wat je nu doet en hoe je nu zaken aanpakt?

'Mijn studententijd in Leiden heeft mij enorm gevormd. Ik heb in een fantastisch studentenhuis gewoond en waardevolle vriendschappen gesloten. Ik zie mijn vrienden uit mijn studententijd nog zeer regelmatig. De universiteit heeft een mooie rechtenfaculteit en goede professoren en docenten. Het belangrijkste daarbij is dat zij niet alleen in de universiteit vertoefden, maar ook actief waren als arbiter, deskundige en/of advocaat. Zo was mijn scriptiebegeleider prof. Koppenol ook partner en advocaat. De professoren boden daardoor meer dan alleen gedegen basiskennis en lieten mij door hun praktijkervaring zien hoe je met verschillende invalshoeken naar zaken kunt kijken. Iets wat in mijn vakgebied, internationale arbitrage, ontzettend belangrijk is.'

'Wat ik prettig vond, is dat ik tijdens mijn studententijd ook de ruimte had om mij verder te ontwikkelen. Ik ben breed georiënteerd en wilde meer doen dan alleen studeren. Ik werkte bijvoorbeeld ook als buitengriffier bij de rechtbank in Den Haag en hield me bezig met huis- en verenigingsleven. Via de universiteit kon ik een half jaar in Bologna studeren. Ik had het erg naar mijn zin in Leiden maar ik vond het heerlijk om een half jaar in een andere stad en in een ander land te studeren. Ik was een gedreven student, nam mijn studie serieus, maar daarnaast was ik natuurlijk ook gewoon student.'

Volgens Legal Women heb je gewonnen omdat je een echte specialist bent in je werk en een generalist daarbuiten. Wat wordt daar precies mee bedoeld?

'Ik ben gespecialiseerd in het arbitragerecht. Ik doe mijn werk met veel plezier. In mijn pitch voor de verkiezing heb ik benadrukt dat ik meer ben dan alleen advocaat. Ik vervul verschillende rollen. Ik richt mij niet alleen op mijn werk bij Simmons & Simmons, maar wil ook graag mijn kennis delen en anderen enthousiasmeren voor mijn vak. Zo ben ik sinds enkele jaren docent voor de arbitrageopleiding binnen de Law Firm School voor grote Nederlandse advocatenkantoren en ben ik nog steeds aan de Universiteit van Leiden verbonden als gastdocent. Ook zit ik sinds 2015 in het bestuur van het Nederlandse Arbitrage Instituut (NAI) Jong Oranje en organiseer ik vanuit die hoedanigheid meerdere bijeenkomsten per jaar om jonge arbitragebeoefenaars met arbitrage in aanraking te laten komen.'

'Ik omarm alle rollen die ik vervul, zowel professioneel als privé'

'Daarnaast vind ik het leerzaam om in arbitrale rechtszaken eens niet als advocaat op te treden maar juist als griffier en hopelijk in de toekomst ook als arbiter. Ik treed ook op als arbiter tijdens de Willem C. Vis International Commercial Arbitration Moot in Wenen. Dat biedt uniek inzicht in de totstandkoming van beslissingen van arbiters. Naast al deze rollen die ik vervul in de professionele context, hecht ik waarde aan mijn privéleven en de rollen die ik daarin vervul. Zoals ik al eerder zei, ik heb nog goed contact met de vrienden uit mijn studententijd. Hetzelfde geldt voor familie en (toekomstig) gezin. Ik vind het belangrijk om hier ook ruimte voor te creëren. Het is mijns inziens niet goed om je te eenzijdig te ontwikkelen. Ik zoek juist de breedte op qua persoonlijke ontwikkeling en omarm alle rollen die ik vervul. Elk van deze rollen heeft een toegevoegde waarde voor de wijze waarop ik de andere rollen vervul.'

Wat vind je het meest inspirerende van je werk en had je dit zo verwacht tijdens je studie?

'Ik ben internationaal georiënteerd, dus wat ik mooi vind aan mijn werk is dat ik met veel verschillende jurisdicties, mensen en culturen in aanraking kom. Daarnaast spreekt het me aan dat je als advocaat zelf veel invloed kunt uitoefenen op de organisatie van de arbitrale procedure. Verder is de advocatuur in het algemeen een mooi beroep, vind ik. De combinatie van het doorgronden van problemen, strategieën bedenken en je zaak bepleiten zorgt voor afwisseling en houdt je scherp. Daarnaast is het belangrijk dat je beseft waar je cliënt commercieel bij gebaat is. Het grotere geheel in ogenschouw houden is essentieel. Bovendien houd ik echt van het teamwerk dat bij mijn vak komt kijken. Ons arbitrageteam bij Simmons & Simmons is sterk en hecht en als team goede prestaties neerzetten geeft mij veel energie.'

'Of ik mij het werk van te voren zo had voorgesteld? Deels, maar eigenlijk niet. Het is lastig om je tijdens je studie al een duidelijke voorstelling te maken van het werk als (arbitrage)advocaat. Wat mij vooral geholpen heeft, is mijn bijbaan als buitengriffier bij de rechtbank en de stages die ik heb gelopen bij de procespraktijk van twee verschillende advocatenkantoren. Maar ik heb pas echt ervaren hoe het is om als advocaat te werken door gewoon aan de slag te gaan.'

Welke tip wil jij meegeven aan (vrouwelijke) juristen?

'Mijn belangrijkste tip voor juristen is: zorg dat je een niche vindt waarin je je specialiseert en waar je echt plezier uit haalt. Neem de tijd om je te specialiseren en leer om zaken van verschillende kanten te bekijken. Vrouwelijke juristen wil ik meegeven om je eigen koers te varen en op je eigen manier de verschillende rollen te combineren. Er kan soms meer dan je denkt!'

Deze website maakt gebruik van cookies. Meer informatie