Universiteit Leiden Universiteit Leiden

Nederlands English

Studenten leren Bio Science Park bedrijven kennen

Vijftig studenten verzamelden zich vrijdag 27 november in het pand van BioPartner op het Leiden Bio Science Park (BSP) voor de eerste BSP-Excursie. De studenten kregen de hele dag een uniek kijkje in de keuken bij zes bedrijven. Lokt het bedrijfsleven na het afstuderen?

De bedrijfsoriëntatie werd georganiseerd door de stichting Bèta Banen Markt voor studenten van de bètafaculteit van de Universiteit Leiden. Bij de zes bedrijven konden de deelnemers terecht met hun vragen. Alumni van de Universiteit Leiden vertelden over hun studie en het werk dat ze nu doen.

Praktijkervaring

Werner Gladdines studeerde Bio-farmaceutische Wetenschappen aan de Universiteit Leiden. In zijn tijd was de studie vooral gericht op pre-klinisch onderzoek. Hij volgde een aanvullende opleiding van een week die de basis van klinisch onderzoek behandelde, vooral op het gebied van wetgeving en verslaglegging. ‘Die korte introductie was voldoende voor een startersfunctie bij Genzyme, gespecialiseerd in de ontwikkeling van medicijnen voor weesziekten’, vertelt hij. ‘Wat er in de praktijk van je wordt verwacht, leer je al doende.’ Via verschillende bedrijven, waaronder de Leidse start-up to-BBB (het huidige 2-BBB), belandde hij bij BioMarin. Hier werkt hij nu een jaar en is inmiddels Senior Director Clinical Operations.

Solliciteren loont

Ook als je niet in aanmerking lijkt te komen voor een vacature, is het de moeite waard te solliciteren. Voor Arnault Massink is dat de belangrijkste tip van de dag. ‘Altijd solliciteren als een vacature bij je past. Zelfs al vragen bedrijven een PhD en tien jaar ervaring. Je weet immers nooit of er na een afwijzing iets anders uitrolt.’ Over twee maanden rondt hij zijn PhD Farmacochemie af. Het contract bij het LACDR loopt af. ‘Ik wil me breed oriënteren. En het is redelijk uniek dat we zo uitgebreid bij bedrijven mogen rondkijken.’

Het heft in eigen handen

De enige voorwaarde voor ons bedrijf is dat je het bedrijfsleven aankan en snel schakelt, zegt Ciska van Doesum van ProQR. ‘We geven ook afgestudeerden zonder ervaring een kans.’ Zestien jaar geleden rondde Van Doesum haar studie Bio-farmaceutische Wetenschappen af in Leiden. Tijdens het laatste jaar van haar PhD solliciteerde ze bij het Japanse Yamanouchi, tegenwoordig Astellas, op een vacature waarvoor ze formeel te weinig ervaring had. ‘Ik belde met de betreffende afdeling voor meer informatie en voor ik het wist, zaten we een uur aan de telefoon. Uiteindelijk werd ik niet aangenomen voor die senior positie. Wel kreeg ik later het bericht dat de onderneming speciaal voor mij een functie wilde creëren.’ Haar boodschap is duidelijk: ‘Nee heb je, ja kun je krijgen.’

Toegepast onderzoek

Studenten denken vaak dat een keuze voor het bedrijfsleven het einde betekent van onderzoek. Dat is zeker niet zo, zegt Nicole Datson van de afdeling Discovery bij BioMarin Nederland. De onderneming doet onderzoek naar medicijnen voor de behandeling van zeldzame spierziekten. Na eerst als postdoc en daarna als assistant professor werkzaam te zijn geweest bij Medische Farmacologie van het LACDR, koos ze voor een functie bij BioMarin. ‘Die stap heeft mijn ogen geopend. Ook bij ons vindt veel onderzoek plaats, maar met het doel een product af te leveren. Het was een sprong in het diepe. De omgeving is hectischer dan een universiteit, maar dat maakt het juist afwisselend en boeiend.’

Samenwerking

Voor natuurkunde student Wouter Liefting is de samenwerking binnen het toegepast onderzoek een eye-opener. Na een bachelor Natuurkunde koos hij voor een master Nanobiologie en is bezig met een schakeljaar. ‘Bij bedrijven is meer onderzoek mogelijk dan ik dacht’, zegt hij na zijn bezoek aan Mimetas. Het bedrijf laat menselijk cellen groeien op een chip. Nieuwe medicijnen zijn daardoor al in een heel vroeg stadium te testen. ‘Ik vind vooral de interactie binnen zo’n onderzoeksteam interessant. Aan de universiteit is onderzoek veel individueler.’

Bij de studenten heeft de excursie is ieder geval een aantal vooroordelen uit de weg geruimd. De bedrijven op het BSP hebben veel meer functies waar studenten na hun master terechtkunnen. En de uitdaging van het bedrijfsleven is anders dan die bij een onderzoeksgroep of bij een universiteit.

Zie ook

Bio Science Park Excursie
Science Career Centre
Leiden Bio Science Park

18 maart 2016: Bèta Banenmarkt