Universiteit Leiden Universiteit Leiden

Nederlands English

2012 Prof. Gerard Unger wint BNO Piet Zwart Prijs

Typograaf en letterontwerperontvangt dit jaar de Piet Zwart Prijs uit handen van de BNO en Dutch Design Awards (DDA). Volgens de jury komt de oeuvreprijs juist deze ontwerper toe omdat “de ambachtelijke kwaliteit van zijn werk in het huidige tijdsgewricht uitermate relevant is.”

Typograaf en letterontwerperontvangt dit jaar de Piet Zwart Prijs uit handen van de BNO en Dutch Design Awards (DDA). Volgens de jury komt de oeuvreprijs juist deze ontwerper toe omdat “de ambachtelijke kwaliteit van zijn werk in het huidige tijdsgewricht uitermate relevant is.”

“Door de opkomst van de digitalisering is het vak typografie de afgelopen decennia ingrijpend getransformeerd. Niettemin is de letter nog altijd een belangrijke basis waarmee een grafisch ontwerp staat of valt. De samenwerking tussen typografen en andere ontwerpers is belangrijk en geeft ruimte aan oorspronkelijkheid en een eigen signatuur. Daarom is het de hoogste tijd dat er aandacht wordt gevestigd op de professie typografie”, stelt de jury.

“Gerard Unger is een letterontwerper pur sang. Hij weet met zijn ontwerpen als geen ander een bepaalde subtiliteit en uniciteit uit te dragen. Sommige van zijn letterontwerpen hebben ook grote maatschappelijke waarde door ontwerpen die ruimte en dus papier bespaarden. Daarnaast draagt hij zorg voor de overdracht van kennis via zijn rol als docent aan diverse academies en universiteiten.”

De in 1942 geboren Gerard Unger kreeg zijn opleiding in het pre-digitale tijdperk en maakte tijdens zijn loopbaan de opkomst van de computer van nabij mee. Hij ontwikkelde letters voor digitale zetmachines en printers, en publiceerde over typografie.

In 2006 werd hij aan de Universiteit van Leiden benoemd tot de eerste Nederlandse hoogleraar Typografie. Het vak doceert hij ook aan de University of Reading. Hij was lange tijd docent aan de Rietveld Academie, de school waaraan hij zelf is opgeleid. Hij deelt zijn kennis ook via publicaties en boeken, waarvan ’Terwijl je leest’ uit 1997 de bekendste is.

De kwaliteiten van zijn werk worden onderkend door uitgevers van kranten. Zijn in 1993 ontworpen letter Gulliver wordt gebruikt door kranten als USA Today en de Stuttgarter Zeitung; het dagblad Trouw gebruikte als eerste Nederlandse krant zijn schreefloze letter Swift; en de Volkskrant gebruikt sinds 2006 zijn letter Capitolium News als broodletter.

Unger neemt de prijs en vierduizend euro op 21 oktober in ontvangst tijdens de jaarlijkse uitreiking van de Dutch Design Awards in Eindhoven.